Sonda espacial encuentra evidencia de posibilidad de vida

Nuevos descubrimientos en Marte dan argumentos para defender la existencia de vida en el planeta

9 junio 2018 | 20:42 hrs | Radiofórmula | Ciencia y Tec

Los científicos reportaron sonda espacial Curiosity de la NASA halló potenciales componentes básicos de la vida en un ancestral lecho lacustre en el planeta rojo.

De acuerdo con la investigación, las moléculas orgánicas preservadas en un lecho de 3 mil 500 millones de años en el cráter Gale, que se piensa contuvo una vez un lago de poca profundidad, indican que puedieron existir las condiciones propicias para la vida. Con ello queda abierta la posibilidad de que microorganismos hayan habitado alguna vez Marte, incluso existir allí ahora.

“Las probabilidades de poder encontrar indicios de vida ancestral en misiones futuras, si alguna vez hubo vida, acaban de subir”, explicó Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, en California.

Cabe mencionar, Curiosity confirmó incremento drásticos de temporada en los niveles de gas metano en la atmósfera marciana. Los especialistas dicen que no pueden descartar que ese gas no tenga una fuente biológica en Marte. En el caso de la Tierra, la mayor parte del metano en la atmósfera proviene de la vida animal y de las plantas, así como del medio ambiente.

“Los dos estudios fueron publicados en la revista Science. En un artículo acompañante, una experta independiente describió los hallazgos como “grandes avances en astrobiología”, dijo el cientifico.

“La pregunta de si la vida podría haberse originado o haber existido en Marte es mucho más oportuna ahora que sabemos que había moléculas orgánicas presentes en su superficie entonces”, escribió la astrobióloga Inge Loes ten Kate de la Universidad de Utrecht, en Holanda.

Por su parte, Kirsten Siebach, geóloga de la Universidad Rice que tampoco participó en los estudios, señaló que los dos hallazgos debilitan algunos de los más sólidos argumentos presentados por escépticos de que haya vida en el planeta rojo, incluyéndola a ella misma.

“La gran conclusión es que podemos encontrar evidencia. Podemos encontrar materia orgánica preservada en lechos que tienen más de 3 mil millones de años de antigüedad”, dijo. “Y vemos emisiones de gases hoy que pudieran estar relacionadas con la vida ligeramente debajo de la superficie o al menos relacionadas con agua o ambientes cálidos en los que la vida en la Tierra prosperaría”, agregó.

En este sentido, los nuevos descubrimientos en Marte reforzan los argumentos para defender la existencia de vida en el planeta rojo; tanto en el pasado como en la acualidad.