Nueve muertos y poblados destruidos en los descontrolados incendios en Chile

Los siniestros han devorado cerca de 270.000 hectáreas en siete regiones del país

Foto: AFP.
26 enero 2017 | 12:55 hrs | AFP

Vichuquén, Chile.- Nueve muertos, miles de evacuados y poblados totalmente arrasados por las llamas dejaban a su paso los feroces incendios que avanzaban este jueves sin control por el centro y sur de Chile, en la mayor catástrofe forestal de la historia del país.

Los siniestros han devorado cerca de 270.000 hectáreas en siete regiones del país en poco más de una semana, provocando una tragedia sin precedentes que acabó con la vida de un bombero voluntario, dos policías, tres brigadistas (bomberos forestales) y tres habitantes de las zonas afectadas, según informes del gobierno chileno.

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La última víctima es un hombre, quien fue encontrado por bomberos este jueves en el poblado de Lloicura en la región del Biobío (550 km al sur de Santiago). Es la primera víctima que se registra en esta zona, según informó la Gobernación de esta región.

Asimismo, una persona murió en la localidad rural de Santa Olga, pasto de las llamas esta madrugada. Cerca de un millar de viviendas quedaron totalmente calcinadas y más de 4.000 personas de esta localidad fueron evacuadas.

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“Lamentablemente, el fuego ha llegado hasta lugares como la población Santa Olga. Afortunadamente, se ha podido evacuar a todas las personas”, informó la presidenta Michelle Bachelet, en rueda de prensa.

El número de incendios activos bajó de 64 a 55, mientras que 53 siniestros fueron controlados y 23 extinguidos, según el último reporte de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

Pérdidas incalculables

Los incendios afectan zonas rurales donde viven en su mayoría agricultores y criadores de ganado. Las grandes empresas forestales también se han visto afectadas, principalmente en la región del Maule, donde el fuego consumió más de 160.000 hectáreas, muchas de ellas de pinos y eucaliptos.

Las pérdidas económicas que dejará esta catástrofe “son enormes e incalculables”, afirmó el ministro de Agricultura, Carlos Furche.

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La presidenta Bachelet decretó estado de excepción constitucional en las regiones de O’Higgins, el Maule y Biobío, donde más de 4.000 personas combaten el fuego, entre bomberos voluntarios, brigadistas (bomberos forestales), carabineros, detectives, funcionarios públicos, militares y civiles.

En Chile, todos los bomberos son voluntarios, excepto los forestales.
Bachelet anunció una investigación para determinar las causas de estos incendios.

“La multiplicidad de focos no nos permite descartar que aquí haya un componente de intencionalidad”, aseveró la mandataria.
Más del 90% de los incendios que se registran anualmente en Chile son provocados intencionalmente.

 

Ayuda internacional 

Al país también llegaron especialistas en incendios de Francia y cerca de 30 brigadistas colombianos que se trasladaron a la región del Biobío para unirse al combate de las llamas.

“Hemos tenido la oportunidad de trabajar en verano cuando se desatan estas catástrofes con otros países, pero no habíamos visto esto en Latinoamérica”, dijo Fidel Medina, jefe de la brigada colombiana.

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Países como México, Uruguay, Argentina, Perú, Estados Unidos, Suecia, y Canadá también ofrecieron colaborar.

En tanto, la presidenta Bachelet aceptó la oferta de Rusia de enviar un avión con capacidad de 42 toneladas de agua que se uniría en los próximos días al avión Supertrank, con capacidad para más de 73.000 litros de agua, fletado por una fundación privada estadounidense, que ya opera en las regiones afectadas.

Clima extremo
Las condiciones meteorológicas para los siguientes días van a seguir siendo extremas en la zona centro-sur del país, con fuertes vientos y altas temperaturas que, junto a la pertinaz sequía, han favorecido los incendios.

En las zonas afectadas se esperan temperaturas superiores a los 38 grados, debido a una ola de calor que golpea por más de 10 días el centro y sur del país.

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Con 37,4ºC, Santiago registró este miércoles un récord histórico.

Sobre la capital chilena, una de las más contaminadas de la región, las condiciones del aire han empeorado debido a la nube de humo que despiden los feroces incendios.