Nobel de Medicina 2017 a los descubridores del ‘reloj interno’ del cuerpo

Los premiados son los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young

2 octubre 2017 | 8:40 hrs | El País

Los cient√≠ficos Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young han ganado hoy el premio Nobel de Medicina de 2017 “por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”, los fen√≥menos biol√≥gicos que ocurren r√≠tmicamente alrededor de la misma hora del d√≠a, como el sue√Īo. Sus hallazgos, seg√ļn el jurado, explican c√≥mo las plantas, los animales y las personas sincronizan sus ritmos biol√≥gicos con las vueltas del planeta Tierra.

Hall (Nueva York, 1945), Rosbash (Kansas City, 1944) y¬†Young (Miami, 1949)¬†utilizaron moscas de la fruta en 1984 para aislar un gen que controla el ritmo biol√≥gico normal. Sus investigaciones mostraron que este gen codifica una prote√≠na que se acumula en las c√©lulas durante la noche y se degrada durante el d√≠a, seg√ļn detalla un comunicado del Instituto Karolinska de Estocolmo, responsable del galard√≥n. M√°s tarde, identificaron m√°s componentes de este reloj interno, que tambi√©n funciona en las c√©lulas de otros organismos multicelulares, como los seres humanos.

El s√≠ndrome del cambio r√°pido de zona horaria, o¬†jet lag, es una muestra de la importancia de este reloj interno para el comportamiento, los niveles hormonales, el sue√Īo, la temperatura corporal y el metabolismo, seg√ļn destaca la nota del Karolinska.

En el momento de su descubrimiento, Hall y Rosbash trabajaban en la Universidad Brandeis, de Boston, y Young investigaba en la Universidad Rockefeller, en Nueva York.

La adaptaci√≥n biol√≥gica de los seres vivos al ritmo circadiano se conoce bien desde 1729. Aquel a√Īo, el astr√≥nomo franc√©s Jean Jacques d’Ortous de Mairan observ√≥ que las hojas de una mimosa se abr√≠an y se cerraban a la misma hora del d√≠a, aunque se colocaran en una habitaci√≥n a oscuras, lo que suger√≠a la existencia de un mecanismo interno.

El a√Īo pasado, el Nobel de Medicina fue para¬†Yoshinori Ohsumi. El japon√©s fue premiado por descubrir los mecanismos de la autofagia, proceso b√°sico de degradaci√≥n y reciclaje de componentes celulares y de gran importancia en muchos fen√≥menos fisiol√≥gicos.

Los hombres han ganado el 97% de los Nobel de ciencia desde 1901.

El proceso de elección es el mismo en todas las categorías: científicos, académicos y profesores universitarios presentan las candidaturas y los distintos comités Nobel establecen varias cribas para elegir al ganador o ganadores, hasta tres por premio. Los premios pueden quedar desiertos, algo que ya ha ocurrido en 49 ocasiones. Desde 1974 no pueden concederse a título póstumo, a no ser que el galardonado muera en el período transcurrido entre la concesión y la entrega del mismo.

Este a√Īo la dotaci√≥n econ√≥mica de los premios aumenta m√°s de un 12 %, tras permanecer invariable desde 2012. Los ganadores en cada una de las seis categor√≠as recibir√°n 9 millones de coronas suecas (943.784 euros), a repartir en caso de que haya m√°s de un galardonado.