Hallan en Yucat√°n un perezoso gigante nunca antes visto

El hallazgo se produjo en 2010, pero fue apenas en mayo pasado cuando se confirmó que los restos pertenecieron a un animal desconocido hasta ese momento

Foto: Web, Ilustrativa
17 agosto 2017 | 21:44 hrs | El País

Una nueva especie de perezoso gigante ha sido descubierta en un cenote de Quintana Roo, en la península de Yucatán, al sur de México. El hallazgo se produjo en 2010, pero fue apenas en mayo pasado cuando se confirmó que los restos pertenecieron a un animal desconocido hasta ese momento, ha informado el Instituto Nacional de Antropología (INAH) en un comunicado. El nombre científico que se le ha asignado al perezoso es Xibalbaonyx oviceps, en referencia al Xibalba (la palabra maya para inframundo), onyx (garras, en griego) y a su cráneo en forma de huevo (ovum, en latín). Se calcula que los restos datan del pleistoceno tardío, entre 10647 y 10305 antes de Cristo.

El perezoso gigante fue descubierto en 2010 por el explorador de cuevas Vicente Fito, en el cenote Zapote, cerca del municipio de Puerto Morelos, una zona conocida por la abundancia de cuerpos de agua sin profundidad y conectados directamente al manto acuífero. Fue hasta 2014 que arqueólogos del INAH extrajeron el cráneo, la mandíbula, tres huesos largos, tres costillas y siete garras de la osamenta para estudiarla.

El proceso de estudio fue sumamente largo y complejo. Los investigadores sustituyeron gradualmente el agua del cenote, en la que yac√≠an los restos, por agua destilada y despu√©s deshidrataron los huesos para evaluarlos. El procedimiento tom√≥ alrededor de dos a√Īos y se realiz√≥ en c√°maras con condiciones controladas de humedad, luz y temperatura. El resto del esqueleto, que se encuentra casi completo, permanece a 50 metros de profundidad dentro del cenote y el estudio continuar√° en 2018, ha detallado el INAH.

Cr√°neo del perezoso gigante en el cenote. VICENTE FITO

El perezoso fue apodado “Pote”, en referencia al sitio donde fue encontrado, y tambi√©n forma parte de un g√©nero animal √ļnico. Se cree que el animal cay√≥ en el cenote cuando estaba seco. Las rutas de los perezosos gigantes se han documentado de forma m√°s habitual en Sudam√©rica, desde donde migraron hacia el Norte y llegaron hace alrededor de nueve millones de a√Īos. Gran parte de la informaci√≥n sobre la migraci√≥n, los h√°bitats y las relaciones evolutivas de los perezosos a√ļn se desconoce.

El proceso de rescate y estudio de los restos √≥seos de ‚ÄúPote‚ÄĚ estuvo a cargo de Carmen Rojas y participaron tambi√©n Corina Sol√≠, las bi√≥logas Valentina Cucciara y Luz Mar√≠a Guzm√°n, y los espeleobuzos Vicenzo Biroli, Ernesto Contreras, David Orozco y Mario A. Ch√°vez. La descripci√≥n del nuevo animal se public√≥ primero en la revista alemana PalZ PalaŐąontologische Zeitschrift.

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