‘Cárcel de ballenas’ en el mar de Ojotsk, al Este de Rusia

Once orcas y 87 ballenas beluga permanecen atrapadas en corrales marinos

Foto: Web.
14 marzo 2019 | 19:37 hrs | Agencias | Mundo

México.- Son un centenar. Y llevan meses viviendo en reducidas piscinas en el mar de Ojotsk, al Este de Rusia, en el Pacífico. Once orcas y 87 ballenas beluga permanecen atrapadas en corrales marinos en lo que activistas y expertos han bautizado ya como la cárcel de ballenas del lejano oriente ruso. Fueron capturadas a finales de 2018 por cuatro empresas rusas, conocidas por suministrar animales marinos a acuarios y delfinarios, y su situación ha movilizado a organizaciones ecologistas nacionales e internacionales. Alertan de las penosas condiciones en las que las mantienen sus captores y aseguran que su destino es ser vendidas a parques acuáticos en China. Algo que vulneraría la ley. La fiscalía rusa ha abierto una investigación por presunta caza ilegal contra las empresas captoras.

Las denuncias de organizaciones como Free Whales, Green Peace o Sakhalin Watch sobre la situación de las ballenas cautivas en el lejano oriente ruso, a las que se han sumado voces como la de los actores estadounidenses Leonardo Di Caprio o Pamela Anderson, ha forzado al Gobierno ruso a reaccionar. También las imágenes aéreas que muestran a las ballenas en las pequeñas piscinas. El Kremlin ha reclamado a las autoridades regionales que investiguen el caso y que libere a los cetáceos recluidos. Sin embargo, días después de que el presidente ruso, Vladímir Putin, diera la orden de remediar la situación, estos animales siguen en su prisión marina. Las empresas cazadoras aseguran que todo el proceso ha sido legal y que los cetáceos están perfectamente.

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Oxana Fedorova, de la ONG rusa Save Dolphins, reclama que los animales están lejos de encontrarse en buenas condiciones. Asegura que investigaciones de su organización y otras especializadas desvelan que están sufriendo. “La bahía está todavía cubierta con bastante hielo y eso es peligroso en estas circunstancias”, señala la activista. Dmitri Lisistsyn, director de Sakhalin Environment Watch, otra ONG local, explica que pese a que estos cetáceos están acostumbrados a nadar a temperaturas muy bajas, no lo están a hacerlo en espacios tan reducidos. Además, dice, suelen migrar al sur en invierno.

“Suelen hacer hasta 100 kilómetros diarios y ahora están hacinadas en esos corrales diminutos de 10 por 12 metros, lo que dificulta que puedan mantener su temperatura corporal en el agua helada”, denuncia Lisistsyn que, junto a un grupo de expertos, pudo visitar la cárcel de ballenas acompañado de las autoridades regionales.

En Rusia no es ilegal cazar ballenas. Pero sí lo es –como en el resto del mundo, desde 1982, aunque hay países como Japón, Islandia o Noruega que sí lo hacen con fines comerciales– hacerlo con fines comerciales. La ley permite capturar cetáceos con fines científicos o educativos. Sin embargo, la norma dicta que solo organizaciones rusas pueden hacerlo, que los animales marinos seguirán siendo propiedad de Rusia y que está prohibido usarlos para cualquier actividad comercial fuera del país, como explica el representante de la fiscalía rusa, Alexánder Kurennoy, en un comunicado.

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Pese a la ley, las organizaciones ambientalistas y los activistas locales afirman que las cuatro empresas cazadoras –que mantienen juntos a los animales en la cárcel de ballenas— tienen intención de vender los cetáceos a acuarios chinos o incluso a propietarios privados en el país asiático. “Estar recluidas en un acuario no tiene nada de actividad educativa o científica”, señala el activista Mijaíl Pochuev, que sostiene que la pesca ilegal de estos cetáceos tiene un mercado tan poderoso que las autoridades no están haciendo nada para combatirlo. Reclama más controles y la participación de las organizaciones ecologistas y animalistas en la coalición designada para controlar las capturas.

Entre 2013 y 2017, Rusia exportó al menos una quincena de orcas a China, según datos aduaneros citados por la agencia Ria. Cada ejemplar se vende por un millón de dólares, aunque los acuarios chinos explican en sus web que el precio de una orca comprada en Rusia puede ser de unos 6,5 millones de dólares; un negocio millonario, critica. La comercialización de cetáceos alimenta un mercado negro sobre todo en China.